eine einfach Karte, Danke mal zwischen durch

Heute möchte ich euch eine relativ einfache, schlichte Karte zeigen. Die habe ich mir vor geraumer Zeit auf Vorrat gewerkelt, um einfach mal bei Jemanden so zwischen durch Danke zu sagen.

Ich wünsche euch den schönsten Donnerstag der Woche
Für den Moment
liebe Grüße

Apologies for Neglecting the Blog ...

While I continue to ride my mountain bike and take pictures, posting them on Google Plus, Facebook and ThaiVisa, I have struggled with where I should take this blog.  If anything, there has been too much to write about and I have found it difficult to focus on any one thing long enough to get it on the page.  Endless distractions and my attention is diverted again and again toward something more interesting or more pressing.  Without a vision of where I want the blog to go from here I often resort to posting pictures, which is the easy way out, but perhaps better suited to Google Plus.

My wife has been doing exceptionally well with her university classes but that leaves me playing househusband on the weekends, cleaning the house, doing the dishes and feeding the dogs.  We have a new car, after nearly a year long wait, and sold the old truck with remarkable ease.  In contrast, unfortunately, our gardener’s husband died, suddenly and unexpectedly a few days ago, so we are still in the midst of the multi day funeral and all that entails.

After a week or two of hazy uninspiring days we have once again been blessed by beautiful skies, after the heavy morning fog burns off, that is.  The trails are no longer muddy or rutted, the bike is performing better than ever with the recent upgrades and I have gotten some amazing photographs while losing a few pounds along the way.  Presently I have plans to upgrade my bike frame, after new models come out at the end of the year, moving my recent upgrades to the new frame.  I am still uncertain how I will feel about riding the motorcycle this winter.  I seem to be getting much more from the mountain bike for the time being.

Two regular readers are now in Chiang Mai and another has recently retired to a town not far from Chiang Rai and even closer to our village.  Phone calls sometimes replace writing as a distraction these days.  The recent forum drama has subsided after a few members managed to get themselves banned from posting, and a brief spell where all comments were subject to moderation before being posted.

While the somewhat idillic life I write about stands in stark contrast to the often messy and troubled existence of many here in the Rai, the thing I find most disturbing, is the use of that contrast, not as a source of motivation and inspiration, but as a justification to openly ridicule and deride both me and my online persona.  It strikes me as odd that one would willingly take on the label of village idiot or serial underachiever, brandishing it as a badge of honor, while condemning those who have orchestrated a smoother less troubled path through life.  Taking pride in ones triumphs seems to have been replaced by boasting of one failures and shortcomings, in some circles.  I find this phenomenon strange indeed though I suppose it is instructive to be reminded of the darkness which envelopes the lives of some.

I am still making plans for my annual pilgrimage to visit my aging parents.  All aspects of this trip are much more up in the air than usual, which may lead to a trip somewhat different from past years.  Once again I will find myself traveling alone as my wife stays home to take care of the house and dogs, while continuing to attend classes.  I didn’t feel that I could put off the trip until her next school break.  The swirling torrent of thoughts and emotions that engulf all stages of my preparation, travel and return do not seem to abate with time or repetition.  Each year, each trip seems more torturous than the last and stands out as one of the very few unpleasant facets of my life.

I am of a generation dealing with the sometimes slow and painful decline of our parents.  The denial of death and wanton pursuit of longevity seems at times to have lead to greater suffering as people hang on longer and longer, lingering in some twilight-zone, devoid of the joys of living while resisting and denying the inevitability of death.  Through modern living we have so successfully removed ourselves from the natural rhythms of existence that we seem ill equipped to deal with our own mortality or the mortality of others.  Watching my parents is affecting my life view as is living here in this rural village in Thailand.  I feel lucky to have made the transition to a simpler yet richer life when I did.  I see life so differently than I did living in Bangkok for so many years.

I would like to say I will be writing more in the coming day, but I really don’t know.  Perhaps the long hours of travel, or what I encounter and feel while in Hawaii, will cause me to shutdown rather than motivate me to write.  I guess only time will tell.

Here are some recent shots to help end on a more positive note.

Colombian Highlands

From Bogota, north to a small town called Villa De Leyva. I was pleased to be journeying with a German girl called Gesine, a doctor who had been travelling for nearly a year, and two tall fire-fighting Canadians, brother and sister, Luke and Rae-Anne. Villa de Leyva is a most agreeable, picturesque town with cobbled streets and immaculately presented whitewashed houses overlooked by forested hills. Our hostel, Colombian Highlands, was great too, with hammocks and pretty setting but Luke and Rae had been assigned a double bed on the assumption that they were a couple. With no other beds available I let Luke have mine and took the opportunity to camp in the garden, saving £2.80, or at hostel fridge* prices - four beers.

The four of us set out for a day of sightseeing in Villa de Leyva. 
Site 1: Clay house, £1.75. A house made almost entirely from clay. Quite cool as houses go.
Site 2: Big Stone, free. Marked on the tourist map but not exactly a sight. It was fairly big and it was indeed a stone. 
Site 3: Estación Astronómica Muisca, £1.75. An archaeological site over 2000 years old. There are two lines of stones that helped to tell the ancient Muisca people when to plant crops and celebrate the equinoxes. This clever calendar takes up a small part of the site, the rest is a field full of large stone penises, worshiped to help fertility. Well worth a visit if only to watch - and participate in - the hugging of a 15 foot nob.
Site 4: Fossil museum, £2.10. Some big dinosaur fossils and a bunch of amonites.
Site 5: Pozos Azules 1 (blue pools 1), £1.05. Yes it was only a quid but it was ridiculous. How someone had the cheek to stick a rope up and label this as a tourist attraction is beyond me. There was nothing blue about them, they were browny green and set in barren, unattractive land. It resembled a building site before the building starts. The idea that someone might genuinely enjoy looking at a brown pond is a joke. I am certain that there has never been a return customer to the Pozos Azules. 
Site 6: Pozo Azule 2 (blue pool 2), £1.05 to look at it, £2.10 to swim in it. Still not blue, still not pretty but it had three wooden diving boards so we cooled off in the water (me in my pants because I'd lost my swimming shorts somewhere in America). 
Although the sites were not all that great the day was a good 'un finished off by making pasta, chatting and playing cards together outdoors. Certainly beats a day at work. 

*Help yourself to beer and drinks from the fridge, keep a tally and pay when you leave. Marvellous idea. 

Karte mit Lesezeichen.

Oh Mann, bis 23:00 Uhr habe ich gestern Abend für die Swaps für die Convention nächste Woche gesessen. Das Grungerüst habe ich  nun fast für alle Swaps fertig. Nur Schmuck, Verzierung, Aufhübschung???? Noch keinen Plan.

Da ich euch davon noch keine Bilder zeigen kann und es immer noch nicht geschafft habe, meine Tauschpost- und Geburtstagskarten zu fotographieren, zeige ich euch heute einfach eine meiner letztens gewerkelten Karten.

Wie ihr auf dem Bild seht, kann man das kleine Kärtchen vorn öffnen und daraus ein einfaches Lesezeichen entnehmen.

Für den Moment
liebe Grüße


Flying in to Colombia I was immediately excited by the hustle and bustle of people and impressed by how friendly everyone was. Even the passport check was welcoming instead of intimidating but then again I guess most people aren't smuggling things in to the country. 

Bogota is different from most cities I've visited. On one exploratory walk I reached the south of the city which I'd been told to avoid. I was getting stared at in an uncomfortable way so I turned back and found myself in what I dubbed the balaclava district. Fifty plus small shops lined up next to each other all selling nothing but army clothing and balaclavas. This is how the city is arranged, in one area there are over forty pet shops and in another a string of shops selling lamps. 

The streets of Bogota were lined with riot police while I was there because there are regular protests from various disgruntled groups. On my second day there were seventy arrests and tear gas filled the streets. There is also a very real risk of being pick-pocketed. In the hostel among a group of ten travellers one had had his passport stolen by three women who squirted water on him and then went to pat him dry, and another had his wallet nicked. Despite the dangers of the city everyone I met was in agreement that Colombians are in general extremely friendly people. 

The Cranky Croc hostel had become a home from home, everyone seemed to know everyone as soon as they arrived and the evenings were spent socialising in the common area and playing cards. One evening I got in to a heated debate with an American, Ruben, who I had got on well with for a few days. We agreed that America was ridiculous, particularly with its dishing out of Ritallin to children, Ruben himself had been on some form of medication since the age of eight. Where we came to disagree was over the American's right to bear arms. I brought up a statistic that I'd read that there were more shootings in Los Angeles schools than there were in all of London last year*. Ruben's reaction: 'There wouldn't be so many shootings if all the kids had guns'. There may be no hope for society. 

Bogota had been interesting overall. Time to see some countryside and head north towards the Caribbean coast.

*This was actually a statistic from 1990 but it may still be true.

Mama, kannst Du mal....?

Kennt ihr den Satz? Ich kenne ihn zur Genüge. Was mich eigentlich immer daran ärgert, bin ich. Wie oft kommt es vor, dass ich etwas von meiner Tochter will. Meist sind es kleine Zuarbeiten, die garantiert nicht zu viel verlangt sind oder eben die absoluten Selbstverständlichkeiten. Beispiel? Zimmer aufräumen, Dinge, die man gehabt, sich ausgeborgt hat wieder zurücklegen, wo sie hin gehören usw.
Ich muss dann immer sehr viel Geduld haben, muss Verständnis haben. Aber wenn meine Tochter kommt mit oben genanntem Satz, ist es für sie selbstverständlich, schon nach superkurzer Zeit ein Ergebnis in den Händen zu halten.
Was mich nun so an mir ärgert? Ich habe mir schon so oft vorgenommen, genau diese Aufforderung oder Frage auszusitzen. Mir Zeit zu lassen oder garnichts zu machen. So wie es eben bei meiner lieben Kleinen Gang und gäbe ist. Aber genau das bekomme ich nicht hin. Ich kann das einfach nicht und darüber ärgere ich mich immer wieder.

Letztens stand meine Tochter wieder mit dem berühmten Satz vor mir. Mama, kannst Du mir mal ein paar Socken stricken? Und???? Mama, kann und macht.... dumm, gutmütig, Muttergen? Keine Ahnung.

Da sie keine besonderen Wünsche hatte, nahm ich Wolle aus meinem Vorrat und kurze Zeit später war sie stolze Besitzerin eines neuen Paar Stricksocken.

Sie hat sich gefreut und mir blieb dieses Gefühl mal wieder nicht nein sagen zu können.

Euch einen wunderschönen Dienstag.
Für den Moment
liebe Grüße

Urlaubsende und ein kleines Werk aus Resten, Block Einkaufliste

Nun ist mein Urlaub schon wieder zu Ende. Wir waren in Niedersachsen und haben dort den goldenen Herbst genossen. Einfach herrlich, sag ich euch.

Wie einige von euch ja wissen, hatte ich vor ein paar Tagen Geburtstag. Ich habe soviele, so schöne Karten bekommen. Wahnsinn. Und da ich schon letzte Woche Sonntag gefahren war, erwarteten mich die meisten gestern Abend als ich wieder zu Hause war. So wird man doch gern begrüßt. Noch kam ich nicht dazu alle zu fotografieren. Aber das wird nachgeholt und dann zeig ich euch die Bilder.

Hier und jetzt aber schon mal vielen lieben Dank an alle, die an mich gedacht haben und mir eine Karte geschickt oder vorbei gebracht haben. Ich habe mich riesig über jede einzelne gefreut.

Heute möchte ich euch ein kleines Werk zeigen. Ich gehöre zu den Leuten, die einmal die Woche einkaufen gehen und sich dann strickt an den Einkaufszettel halten. Zu Hause wird im Laufe der Woche notiert, was aufgebraucht wurde und nun nachgeholt werden muss. Am Vorabend wird besprochen, was am Wochenende gekocht werden soll und jeder kann einbringen worauf er in der kommenden Woche mal wieder Appetit hätte. Das fließt dann in die Liste mit ein.

Nun habe ich im Netz eine Idee zu einem selbstgemachten Block gesehen. Und für mich stand fest, so was brauche ich, ganz dringend. Also habe ich mir ein Innenleben entworfen. Seht mal.

Unten habe ich endlich mal den absolut niedlichen Rollstempel ausprobieren können. Diesen Zettel habe ich 52 mal ausgedruckt. Genau, jede Woche ein Einkaufszettel. So komme ich gut über das Jahr 2013.

Ich habe ja auch schon mal erwähnt, dass ich kaum etwas wegwerfen kann. Vor geraumer Zeit brachte mir meine Tochter ein leere Umverpackung eines Ihrer Geburtstagsgeschenke. Ein hübscher Karton rosa weiß kariert. Daraus habe ich ein einfaches Deckblatt für den Block gewerkelt.

Nun hatte ich noch ein paar Einkaufszettelreste. Diese habe ich schnell zu einem kleinen Block verwurschtelt und der Freundin meiner Tochter, die uns vor ein paar Tagen besucht hatte, geschenkt. Das kam so gut an. Jessi hat sich riesig gefreut.
Nun aber erst mal wieder Schluss. Euch einen schönen Montag und den hessischen Schulkindern eine schöne 2. Ferienwoche
Für den Momen
liebe Grüße

A Tale Of Two Golden Corrals - Virginia PART I

We were in Williamsburg, Virginia and we decided to go back to a Golden Corral that we know has problems. Why were we going back? Because we were in this area for ten days and wanted to eat in buffets - as we usually prefer to do. 

The Golden Corral in Williamsburg, Virginia has a problem in design. The hot serving section of the buffet forms a closed U and this U is surrounded on all sides. On

Schnelle Geschenkanhänder ohne großen Aufwand

Heute möchte ich euch ein paar Geschenkanhänger zeigen. Sie sind sehr schnell gemacht, unaufwendig, benötigen relativ wenig Material.

Seht ihr den kleinen Metallaufhänger an der Christbaumkugel? Ich finde diese kleine Detail so richtig schön. Es macht unheimlich was her.

Übrigens, ich habe es ja schon ein paar Mal erwähnt. Ich kann kaum etwas an Papieren wegwerfen. Der schmale Streifen, hier in chili, entsteht, wenn ihr mit der Spitzenbordürenstanze, die es leider im aktuellen Katalog nicht mehr gibt, eine Kante stanzt. Diese habe ich aufgehoben und heir brauchte ich nur noch die richtige Länge schneiden.

Für den Moment
liebe Grüße


Bei uns ist es so, dass wir nur die Bekleidungsstücke im Schrank haben, die zur Saison passen. Das bedeutet, das wir zwei mal im Jahr (Frühjahr und Herbst) die Kartons mit den Kleidungsstücken vom Boden holen, aussortieren  (was passt noch, was nicht), und dann Teile waschen. In der Zwischenzeit werden die Schränke ausgemistet und ausgeräumt. Letzte Woche z.B. kamen die Sommersachen wieder auf den Boden.

Als wir nun die Wintersachen sortierten, fiel mir ein dicker (und damit meine ich wirklich dicker) roter Schal in die Hände. Wo der her war keine Ahnung. Jedenfalls war der mit Filzwolle gestrickt und das noch in Patentmuster. Da wurde ich gleich noch ein Stück dicker und damit auch fast fest wie ein Brett. Also habe ich den Schal aufgeribbelt und einfach ein paar Hausschuhe davon gestrickt.

Diese sind nun im Einsatz und sind weich, flauschig und wärmen die Füße ganz wunderbar.

Für den Moment
liebe Grüße

Weihnachtskarte mit Umschlag

Passend zum Geschenkanhänger, den ich euch vorige Woche gezeigt habe, habe ich eine Karte gebastelt und gleich dazu passende Umschläge bestempelt.

Für den Moment
liebe Grüße

Meine Karte für Nurits Tauschrunde in diesem Monat

Die Post sollte mittlerweile bei allen Teilnehmerinnen angekommen sein. So kann ich euch heute ruhig meine Karte für diesen Monat zeigen.

Einfach, ohne viel Drumherum. Unten auf der vergrößerten Blume könnt ihr gut erkennen, dass alle Blütenlagen mit Goldfarbe überzogen sind. Das gibt ihr etwas sehr edles. Absolut passend für Weihnachten.

Die Karten, die ich bekommen habe, zeige ich euch dann nächste Woche, wenn ich alle geöffnet habe.

Für den Moment
liebe Grüße